Home
Hjem

Family Tree
Database

Stories
Historier

Pictures
Bilder

Contact Us
Kontakt

Links

Tørres Rønneberg Memorial

Norddalsfjord Rønnebergs

Three cousins, Terry, Skip and Sigmund Rønneberg, have been searching for our family's genealogy, and we have been learning about our family's history since August 1996. At the very beginning of our search, we assumed that there was a likelihood that all those possessing our surname may be related. Subsequently, we learned, from Hans Bernt Starheim, (an amateur genealogist and a member of the Rønneberg clan from the Norddal region in Norway) there are three separate Rønneberg clans in Norway.

One clan has its roots in Øvre (upper) and Nedre (lower) Rønneberg in Vestfold , which is south west of Oslo, another has its roots in Norddal, between Eidsdal and Linge, about 85 km from Ålesund (this is the area in which one finds the breath taking views of the Norddals fjord). Our clan is from Røyneberg in the former Håland parish, which is now Sola in Rogaland. Later in this brief overview of our family history, the reader will learn more about another branch of our clan which was established in the Ålesund area. So far we have not found any connection between the three clans. Also, there are some families carrying the surname Rønneberg whom we have not been able to connect with the three clans.

Since the early 1600's and until recent times, farming has been the main occupation of Rønnebergs in the Sola area, but before that time, we can only surmise what the family did for an occupation. We suspect they were Vikings before they settled down to be farmers.

Asbjørn Rønneberg (1617-1687) was the first of our ancestors who we know used the name Rønneberg. Asbjørn married Guri Olsdatter (1625-1695) and settled at Røyneberg in Sola just south of Stavanger, Rogaland. They were farmers who did not own the land they worked, but instead rented the land from wealthy farmers. Asbjørn and Guri's great grandson, Anders Asbjørnsen Rønneberg, was the first to own the land he worked.

As with most farming families during older agrarian times, the Rønneberg families usually had many children to help with the farm work. When the farm owners died, it was the Norwegian custom to pass the farm to the eldest son. This custom sometimes presented a problem for enterprising, hardworking sons who were not the first born. If there was a scarcity of available farm land in the area, these sons had to consider becoming a tradesman or a craftsman or move on to an area where they could establish themselves and raise their families. Such was the case with our distant cousin, Kristoffer Rønneberg.

Kristoffer found himself in the situation of being an intelligent, hard working, and enterprising young man who was not a first born son. The prospect of little money and no land did not seem promising, so about 1753 or shortly thereafter, Kristoffer decided that he must set out on his own to look for opportunities elsewhere.

An interesting story that offers insight into a facet of Kristoffer's personality was told to Sigmund Rønneberg by Judge Anton Rønneberg, a living descendant of Kristoffer. This story has been passed down through many generations. It goes like this: When Kristoffer was leaving, his stepmother said to him: "Do let us know how you are doing, Kristoffer." His reply was: "If I am doing well, there is no reason to let you know. If I am not doing well, there is no reason to let you know about that, either." So Kristoffer set out for destinations that lay to the north. He settled in the Ålesund area, became a large land owner, a farmer and a merchant. The firm that he started was for more than 100 years the largest employer in Ålesund. Kristoffer is referred to as the forefather of the "Ålesund Rønnebergs".

In a direct descending line from Asbjørn Andersen Rønneberg, we find Tørres Andersen Rønneberg (1845-1913) Asbjørn's 4th great grandson and Skip and Terry's great grandfather. Tørres chose not to inherit the farm but instead moved to Stavanger assisting his uncle Enoch in his drapery and food store for twelve years.

But Tørres was a risk taker and a visionary. He founded the Rønneberg Preserving Company at 35 years of age, thus becoming a pioneer in the Norwegian canning industry. Tørres's brother, Martin Kristian, (1858-1929) took over the second half of the family farm, and he is known for the draining of Stokka Lake. Another of the brothers was Jon (1853-1948). He moved to Soma where he and his wife Karen took over the farm from her foster parents. Jon is Sigmund's great grandfather.

Many other Rønnebergs have gone on to become farmers, medical doctors, dentists, bankers, chemists, engineers, architects, graphic designers, housewives, saboteurs, radio personalities, construction managers, merchants, journalists, educators, judges, painters, cabinet makers, fighter pilots and government bureaucrats.

Other Rønnebergs have emigrated from Norway over the years. Skip and Terry's great grand uncle, Bertel Teodor, their grand uncle, Nathal, and their grandfather, Trygve, immigrated to the United States. Several other family members immigrated to Canada and Australia. Bertel immigrated sometime around 1880, and he settled in the small town of Escanaba, Michigan, where he owned a paint store. Grand uncle Nathal immigrated in 1898 and settled in the Chicago area where he was an engineer/architect. We believe grandfather Trygve immigrated around 1900. He first settled in Chicago and then came to the San Francisco Bay Area after the 1906 earthquake and fire where he earned his living as a structural engineer. It is possible that Bertel may have sponsored Nathal and Trygve's immigration to the United States.

By now some readers may be wondering how the Rønneberg name came to be. There are two equally good theories about the etymology of our surname. Our cousin, Sigmund, was kind enough to relate these theories. The first theory: "The place Rønneberg/Røyneberg is itself a hill, and seen from a distance, it is very rounded against the western horizon." Sigmund went on to explain, the Norwegian word used today to describe "round" is "rund". It is possible that "Rønne" derives from a former version of the present Norwegian word "rund". Berg in Norwegian means hill, thus Rønneberg could mean "round hill".

An equally plausible explanation comes from the Norwegian word for a Rowan tree which is also known as the European Ash or the Norwegian Ash tree. The Norwegian word for a Rowan tree is "Rognebætre." The Rognebætre produces red berries, and they are known as "rognebær." Sigmund related that, "The Danes called the Rowan tree 'Rønnebær-tre'." Mr. Hans Bernt Starheim maintains that the name Rønneberg describes a hill covered with Rowan trees. According to our cousin Phillip Rønneberg's notes, "there were few other kinds of trees in this area earlier." So we don't know for sure, but both theories seem plausible.

We hope future generations will have a better sense of their past due the efforts of the many people who have made a contribution to this work. This shall continue to be a work in progress, and to all those who may continue this work, may you have as much fun as we are having, and learn as much as we have learned.

Terry Rønneberg, Sigmund Rønneberg and Skip Rønneberg

27 September 1997

De tre slektninger, Terry, Skip og Sigmund Rønneberg, har gransket navne- og familiehistorie siden August 1996. Til å begynne med, anså vi det som sannsynlig at alle som har vårt etternavn, er i slekt. Men kort etter, fikk vi av Hans Bernt Starheim (slektsgransker og tilhørende Rønneberg-slekten fra Norddal i Sunnmøre) vite at det er tre adskilte Rønneberg-slekter i Norge.

En slekt har sine røtter i Øvre og Nedre Rønneberg i Vestfold, den andre i Norddal, mellom Eidsdal og Linge, omlag 85 km fra Ålesund (hvor man også har en fantastisk utsikt over Norddalfjorden). Vår slekt kommer fra Røyneberg i det tidligere Håland prestegjeld, nå Sola i Rogaland. Senere i denne korte historien, berettes mer om en annen gren av vår slekt som ble etablert i Ålesundsområdet. Så langt har vi ikke funnet forbindelser mellom de tre slektene. For enkelte Rønneberg-familier har vi heller ikke klart å finne forbindelse til noen av de tre slektene, ennå.

Fra tidlig på 1600-tallet og fram til ganske nylig, var jordbruk hovedgeskeften for Rønneberg'er i Sola. Før den tid, kan vi bare gjette. Kanskje var de vikinger før de slo seg ned og ble bønder.

Asbjørn Rønneberg (1617-1687) var den første vi kjenner til som brukte, eller er tillagt å ha brukt, navnet Rønneberg. Asbjørn giftet seg med Guri Olsdatter (1625-1695) og slo seg til på Røyneberg , ca en mil sør for Stavanger. Der var de leilendinger, og drev bruket de leide av velstående bønder. Asbjørn og Guri's sønnesønns sønn, Anders Asbjørnsen Rønneberg, var den første som fikk skjøte på gården.

Som var tilfelle for de fleste bondefamilier på den tiden, hadde også Rønnebergfamiliene mange barn. Når mannen i huset døde, var det vanlig at eldste sønn tok over. Denne skikken gjorde det vanskelig for innsatsvillige, yngre sønner. Hvis det var lite jord i området, måtte disse ofte flytte, eller ta opp et eller annet håndverk for å kunne brødfø seg sin familie. Slik var det for vår fjerne slektning, Kristoffer Rønneberg.

Kristoffer befant seg i den situasjon at han som ung mann ikke hadde rett på gården. Fremtidsutsiktene var trolig hardt arbeid og små sjanser til jord på Røyneberg. Så omkring 1753 eller kort tid etter, bestemte Kristoffer seg for å søke lykken andre steder.

En interessant historie som gir et lite innblikk i Kristoffers personlighet, ble fortalt av sorenskriver Anton Rønneberg, etterkommer av Kristoffer (og timenning til Skip, Terry og Sigmund). Denne historien er fortalt fra far til sønn gjennom generasjoner. Den er omlag slik: Da Kristoffer var på vei til å dra, sa hans stemor til ham: "Du må la oss få høre fra deg, Kristoffer." Han svarte da: "Om det går meg godt, trenger dere ikke høre fra meg. Og om det ikke går meg godt, er det best dere ikke hører fra meg." Så Kristoffer dro nordover og slo seg ned ved Ålesund. Han ble en grunnrik mann, drev med handel og hadde store eiendommer. Selskapet hans sønn grunnla, var i mer enn hundre år Ålesunds største arbeidsgiver. Kristoffer kalles ættefar for "Ålesunds-Rønnebergene".

I direkte nedadstigende linje fra Asbjørn Andersen Rønneberg, finner vi Tørres Andersen Rønneberg (1845-1913), Asbjørns tipp-tipp-tipp-oldebarn og Skip og Terry sin oldefar. Tørres valgte ikke å overta gården, men flyttet istedet til Stavanger for å arbeide i hans onkel Enochs forretning. Der ble han i tolv år.

Men Tørres var en risikotaker og en mann med visjoner. Han grunnla Rønneberg Perserving Company da han var 35 år gammel, og ble en pioner i norsk hermetikkindustri. Tørres sine brødre, Martin Kristian (1858-1929) og Andreas (1855-1933), tok over hver sin del av gården. Martin er best kjent for sitt engasjement i dreneringen av Stokkavatnet. I søskenflokken var også Jon (1853-1948). Han flyttet til Soma hvor han og hans kone Karen tok over gården etter hennes fosterforeldre. Jon var Sigmunds oldefar.

Mange andre Rønneberg'er er blitt bønder, leger, tannleger, bankfolk, kjemikere, ingeniører, arkitekter, grafiske designere, husmødre, sabotører, radiopersonaliteter, byggeledere, handelsfolk, journalister, lærere, dommere, malere, snekkere, jager-piloter og byråkrater.

Andre Rønneberg'er dro fra Norge. Bertel Teodor (1863-1915) som var Tørres sin yngste bror, Nathal som var Skip og Terrys grandonkel, og Trygve som var Skip og Terrys bestefar, emigrerte til USA. Flere andre dro til Canada og Australia. Bertel immigrerte ca 1880, og han slo seg ned i den lille byen Escanaba, Michigan, hvor han ble malermester. Nathal immigrerte i 1898 og slo seg ned i Chicago-området hvor han var ingeniør og arkitekt. Vi antar at Tryge immigrerte ca 1900. Han slo seg først ned i Chicaago, og kom etter jordskjelvet i 1906 til San Francisco Bay-området hvor han tjente til livets opphold som bygningsingeniør. Det er mulig at Bertel var sponsor for Nathal og Trygves immigrasjon til USA.

Noen av leserne har kanskje nå undret seg over hva navnet Rønneberg betyr, og hva det kommer av. Det er to like gode teorier om det. Den første er at plassen Røyneberg i seg selv er et berg, og sett mot den vestlige horisonten, er det ganske rundt. Det er mulig at "Rønne" kommer av en tidligere form av ordet "rund". Altså: Runde-berg.

En like sannsynlig forklaring, er at berget tok sitt navn fra Rognebærtreet, som ifølge vår slektning Phillip Rønneberg skal ha vært den mest utbredte tresort på disse kanter tidligere. Det danske ordet for rognebær og rognebærtre, er "rønnebær" og rognebærtre. Kanskje refererer "Rønneberg" til et berg dekket av rognebærtrær. Vi vet ikke sikkert, men begge forklaringer er sannsynlige

Vi håper fremtidige generasjoner vil ha en bedre forståelse for sin fortid som følge av det arbeid mange har bidratt med for å muliggjøre dette. Dette vil være et arbeid som aldri blir ferdig. Vi håper at de som tar det videre, får like mye glede av det som vi har, og lærer like mye som vi har lært.

Terry Rønneberg, Sigmund Rønneberg and Skip Rønneberg

27 September 1997

item7
 

Family Database

 

Updated 1 Aug2017

 

The Three cousins - the story of how we met

 

Tre Firmenninger - fortellingen om hvordan vi møttes

 

Pioneers in Stavanger - the first car in Stavanger

 

Pionerer i Stavanger - den første bilen i Stavanger

 

Gift From America

 

Gaven Far Amerika

 

An Open Letter - to all our friends and relatives

 

Et åpent brev - til våre venner og slektninger

 

A story about Joachim Rønneberg - he did not know about the A-bomb plan

 

En fortelling omkring Joachim Rønneberg - han visste ikke om A-bombeplanene

 

Tønnes Emil Enokson Rønneberg's emigration to Canada by Aksel Eggebø

 

A brief Rønneberg history

 

Kort om Rønneberg

 

Saboteur's March

 

Sabotømarsjen

 

How Hansen became Rønneberg

 

Hvordan Hansen ble Rønneberg

 

Biographical Sketch of Trygve Rønneberg

 

Eidfjord's Tracks and Roads

 

Eidfjord's stier og veier

 

A Flying Red Sofa Along Madlaveien

 

En flyvende rød sofa utover Madlaveien

 

The first bus

 

Den Føste rutebilen

 

Rønneberg Preserving Co

 

Skip og Bobbie's

 

Postkort fra Norge 1998

 

Eivind og Ragnhild's tur til California

 

Rønneberg Reunion 1997

 

Gallery 1

 

Gallery 2

 

Gallery 3

 

Gallery 4

 

Gallery 5

 

Gallery 6

 

Gallery 7

 

Gallery 8

 

Visit to Peerless Coffee

 

labels 1

 

labels 2

 

labels 3

 

labels 4

 

labels 5

 

labels 6

 

labels 7

 

labels 8

 

Postkort 1

 

Postkort 2

 

Postkort 3

 

Postkort 4

 

Tur 1

 

Tur 2

 

Tur 3

 

Contact Us

 

History at home: A Guide to Genealogy

 

Sons of Norway International

 

Royal Norwegian Embassy

 

Stavanger-Web.com

 

Genealogy resources on the net

 

Cyndi's List of genealogical sites on the net

 

Cyndi's Norwegian page

 

The Norwegian Historical Data Center

 

Slekt Norway

 

Norskland

 

Genealogy Society of Norway

 

Norway Heritage Ship Sailings Database

 

Stavanger Museum in English

 

Stavanger Museum i Norsk

 

TNG search for Ronneberg

 

Peerless Coffee

 

Tracy Area Genealogical Society

 

Views and News from Norway

 

onlinegegenealogy links